涨姿势:地球上最常见的“外星人”——昆虫

昆虫是地球上数量最多的动物群体,在所有生物种类(包括细菌、真菌、病毒)中占了超过50%,它们的踪迹几乎遍布世界的每一个角落。目前地球上发现了170多万种生物,而人类已知的昆虫就有100余万种,比所有其他动物种类加起来都多,还仍有许多种类尚待发现,所以昆虫可以算是地球上最常见的生物了。

然而就是这小小的昆虫身上,就有着太多我们未知的秘密了。

现在已知的昆虫化石最早出现于至今4.25亿年的泥盆纪,是一具千足虫化石,出土自一块20世纪初发掘于苏格兰的化石中。

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在这个化石之后出现的有关昆虫的化石,就是7000万年之后的石炭纪了。这个时期大气含氧量很高,气候温暖、湿润,沼泽遍布,大陆上出现了大规模的森林,使得昆虫发展繁盛,至少达到了1000种以上。

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其中不乏有特别巨大的昆虫,比如巨型蜘蛛,

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翅展可达70厘米的巨脉蜻蜓,

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超级巨大的普莫诺蝎,

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还有非常庆幸已经灭绝了的节胸蜈蚣。

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在石炭纪的化石中,找到了至少23种昆虫化石,而这些昆虫的模样除了和今天的大小不太一样以外,并没有太大的差距。

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于是在这个地方出现了一个用达尔文的《进化论》很难解释的一个问题—起源。

根据《进化论》来说,生物都是由长时间的自然选择过程后演化而来。就比如人类就是由南方古猿→能人→智人→现代人。

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而对于昆虫来讲,从泥盆纪到石炭纪中间这7000万年间没有发现一个有关昆虫的化石,而在石炭纪,有翅膀的蜻蜓、有坚硬外壳的蜈蚣蝎子、有弹跳力极强的蜘蛛突然就冒了出来,缺少了演化的过程。

而且昆虫与其他动物不同的是,昆虫的外壳是由一种叫做“甲壳质”的物质构成,甲壳质并不溶于水,所以我们所有能看到有关虫子的化石都是完整的,并不像恐龙、鱼类、哺乳动物那样化石是骨头架子。

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这就冒出来了一个新的疑问,如果在中间的7000万年间其它生物如果有化石的话,那么虫子也相对应的拥有化石才对,但直到今日还是没有发现虫子的化石。所以这7000万年,也被称为昆虫的“空白期”。

于是就诞生了“昆虫外星起源说”,认为这些虫子本来是居住在外星球的生物,之后他们的卵通过陨石或者彗星就来到了地球,最后在地球孵化并适应了地球的环境住下来了。

这个理论可以解释为什么石炭纪一下能冒出来那么多昆虫,也能解释为什么昆虫看上去那么怪。


我相信大多数人还是挺害怕虫子的,因为虫子长得实在是太磕碜了。

世界上所有的脊椎动物(包括人类)都是骨头包在肉里,但是昆虫这种节肢动物都是骨头长在外面,肉和内脏都是长在里面的。

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而且所有已知的动物当中,只有昆虫拥有“纯粹的翅膀”。不同于鸟类的翅膀是牺牲了前肢而进化出的,而昆虫既有多足又有翅膀,翅膀还位于自己身体的背后,比鸟类更加完美。

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昆虫还有一个地方跟大部分生物不同,那就是眼睛。除了昆虫之外绝大部分动物都是有两个眼睛,但昆虫的还有小眼,这些小眼叫做“单眼”,两只大眼睛是两只复眼,每个眼睛上面都有无数的小眼睛。

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它们的单眼只能感受光线,而复眼既能感受光线也能感受颜色。因昆虫种类不同,复眼的数量也是不同的。苍蝇的一个复眼上面有2000个小眼,而蜻蜓则能达到20000个小眼。

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除了眼睛,昆虫的呼吸器官也很特别,几乎所有的动物的呼吸器官都长在头上,但是昆虫的有可能长在肚子上,它直接在肺上开口,所以如果把昆虫放进水中 它是很难淹死的。

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昆虫还有一个特点也是我们最恨的特点,那就是生命力特别顽强。昆虫在地球上活了将近4亿年,而且以前长什么样现在依然长什么样子,它的身体结构能适应各种环境。而且它的重要器官是分散在身体各个部位的,所以才会有把小强的头砍掉它也能存活好久的案例出现。

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大部分的动物从小到大长的都是一样的,但是昆虫不然,比如蝴蝶,小的时候是毛毛虫到茧在变成蝴蝶,从毛毛虫到蝴蝶长得完全不一样,这在生物学上被称为“完全变态”。

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尤其是这个茧,生物学家把茧打开后发现茧内充满了粘稠的液体,而这些液体到最后居然能变成蝴蝶?!!!

为了研究这些液体和茧的关系,美国的动物学家卡罗尔·威廉姆斯就做了这样一个实验,他找了四个同年生的茧,第一个原封不动;第二个切开一半;第三个在茧的中间插上一根小管但能让上下液体流动;第四个插一个管,但中间有个小球挡上不让液体流动。

过了一段时间后,第一个自然化成了蝴蝶;而第二个上半截则变成了蝴蝶的上半截,下半截没有变化;第四个还是茧的样子死掉了;而第三个则特别奇特,它变成了一个正常的蝴蝶但中间有个管子连起来。

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是不是很神奇!更神奇的还在后面,昆虫还有着超强的“反物理运动”的能力,比如蜻蜓能够悬浮在空中骤升、骤降、急进、急退,人类至今无法完全模仿蜻蜓的飞行方式,只有无人机大概能模仿蜻蜓的运动,但远达不到蜻蜓的爆发力。

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再比如蟑螂,蟑螂从静止到跑动的这一瞬间,可以在1秒内跑66厘米,也就是说能达到2.376km/h小时的时速,而且它达到这个速度以后可以立即停下来,对于人类来说可以造出瞬间达到这个时速的物体,但是无法做到蟑螂那样瞬间停下。昆虫的身体是如何能够承受如此强大的作用力直至目前仍是个谜。

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2013年,英国的生物学家发现一种叫做“鞘翅瓢蜡蝉”的昆虫的幼虫虽然很小,但一下能跳出一米,而且速度非常快。调查发现,“鞘翅瓢蜡蝉”两条腿上有两个齿轮,这两个齿轮咬合在一起就能保证它的两条腿永远是同样的力量和速度。这也是人类首次在动物身上发现齿轮这种“机械结构”。

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两个齿轮的旋转速度超过每分钟 3.3万转,而齿轮转动的加速度达到 700g,能瞬间把叶蝉加速到每秒 3.9米的速度。

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同样神奇的还有屎壳郎,沙漠中的屎壳郎要跑到很远的地方可能才会找到它所需要的“食物”,科学家就发现屎壳郎不管离它家多远,它都能径直的把食物做成球运回家。后来发现在白天,屎壳郎靠太阳来定位自己家的位置。当没有太阳的晚上,它居然可以靠着宇宙中的星光来定位,而且这些星光以人类的眼睛是看不到的。

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小小的昆虫身上居然有着如此多的秘密,缺失了7000万年历史的昆虫到底是来自地球之外?还是地球原有的生物突变进化?欢迎在下方留言告诉我们!

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